Статьи

Золотой запас «карман не тянет»

Один из основных показателей стабильности экономики любой страны — наличие золотого запаса. Он позволяет поддержать страну в период кризиса и обеспечить ресурсами ее развитие. К сожалению, Украине сегодня золотой запас действительно «карман не тянет». Но это хороший шанс для нас начать все заново и по примеру многих развитых стран построить экономику, обеспечивающую людям достойную жизнь. Что же это за такой металл — золото, из-за которого во все века возникали разногласия и вспыхивали междоусобные войны? Попробуем разобраться.


Подарки из космоса

За всю историю человечества в мире добыто около 160 тыс. т золота. Если его переплавить в один слиток, получится куб высотой в семиэтажный дом. Вполне возможно, что Земля может не удержать такой вес на поверхности, и куб, проломив земную кору, провалится туда, где находится все золото земного происхождения — в расплавленное ядро. Благодаря своей тяжести весь этот металл «перекочевал» туда еще в самом начале истории нашей планеты. А то золото, которое носят жители нашей планеты в качестве украшений, а также используют в технике и экономике, — прилетело к нам из космоса в эпоху «поздней тяжелой бомбардировки». Массированный «обстрел» Земли и Луны огромными метеоритами произошел примерно 4 млрд. лет назад. Лунные метеоритные кратеры можно увидеть даже невооруженным глазом. Кратеры на Земле видны хуже, но с помощью спутников ученые смогли отыскать часть из них, которые не были полностью разрушены водой и ветром. Они насчитали около 40 сохранившихся метеоритных кратеров диаметром более тысячи (!) км и около 22 тыс. кратеров диаметром более 20 км: на Землю с неба сыпался град огромных камней, в состав которых входило в том числе и золото. Посмотрите на колечко на своей руке — берегите его, у этого золота была сложная судьба.

Вода не зря считается богатством: 1 км3 воды (и морской, и речной) содержит около 5 кг золота.

Первый металл

Золото, благодаря тому, что оно довольно часто встречается в самородной форме, было первым металлом, доступным людям. Для получения меди, бронзы, железа требовался определенный уровень технологий, а добытый самородок золота можно было сразу использовать. Вероятно, в древности находили не только «мелочь», но и достаточно крупные куски. Как, например, знаменитый самородок, находка которого подтверждена документально, обнаруженный уроженцем Гамбурга Бернардом Холтерманном. Чтобы избежать службы в армии, Бернард эмигрировал в Австралию и стал золотоискателем — совладельцем компании «Звезда надежды». В октябре 1872 г. беглец нашел кварцевую глыбу с золотой жилой. Находка была почти 1,5 м в длину и весила 286 кг. После обработки получилось 57 кг чистого золота. А самыми крупными самородками считаются Welcome Stranger («Долгожданный странник») весом 71 кг и Welcome Nugget («Долгожданный самородок») весом 69 кг, найденные в Австралии. Они были переплавлены и проданы, а вот бразильцы оказались не так прагматичны: золотой самородок Canaa весом 61 кг выставлен в музее Банка Бразилии на всеобщее обозрение. Самый большой самородок, найденный простым любителем с металлоискателем, — это Hand of Faith («Рука веры») весом 27 кг. Иногда случаются анекдотичные случаи при обнаружении этого драгоценного металла. В 1992 г. при вспашке земли механизатор башкирского совхоза Утягулов нашел самородок весом 4,8 кг. Удачливый тракторист назвал добычу «Ирендыкский медведь».

Археологи утверждают, что системная разработка золотых месторождений началась на Ближнем Востоке и в Грузии около 3 тыс. лет до н. э. А самые древние ювелирные украшения, датированные примерно 4700 лет до н. э., найдены при раскопках Варненского некрополя на территории современной Болгарии. Так что можно предположить, что ювелир — это одна из древнейших профессий.

Золотая красота

Именно ювелиры с древних времен и до нашего времени используют большую часть добываемого желтого металла. Самородное золото, применявшееся для изготовления украшений, со временем уступило место специальным ювелирным сплавам с другими металлами. Когда научились получать золото высокой чистоты, выяснилось, что это довольно мягкий материал и не очень подходит для сложных украшений. Поэтому была разработана упорядоченная система ювелирных сплавов, в которых содержание золота обычно соответствует некоторым стандартным значениям.

Из мягких сплавов 958 пробы (содержание золота 95,8%) делают практически только обручальные кольца. Для них не важна твердость металла, а то, что золото высокой пробы плохо «держит» полировку,  допустимо — при желании полировку можно обновить. Сплавы, содержащие 75,5% золота (750 проба) и 58,3% (583 проба), используются для создания действительно дорогих украшений на уровне произведений искусства, они хорошо обрабатываются, достаточно пластичны и прочны, не тускнеют на воздухе. Сплав, содержащий 37,5% золота (375 проба), применяется для изготовления относительно недорогих украшений. Изменяя количество меди и серебра в сплаве, можно добиться различного цвета изделия: зеленоватого, ярко-желтого, розового или красного.

Добавляя в золотой сплав калий, можно получить насыщенный зеленый, вплоть до оливкового, цвет. Добавление индия придает сплаву голубой цвет, хромасиний, алюминияфиолетовый. К сожалению, интенсивно окрашенные золотые сплавынепрочны, и целиком из них украшения не делают, только детали (вставки, окантовки). Есть даже коричневое и черное золото, но этот эффект достигается нанесением покрытия, которое со временем может поцарапаться и утратить привлекательный вид.

Тяжелый блеск

Но прежде чем попасть в руки ювелиров, золото проходит сложный путь добычи и очистки. Для этого используют его же свойства: тяжесть и нежелание вступать в химические реакции с большинством химических веществ. Самый древний способ добычи желтого металла, применяемый и в настоящее время, — это промывка. Он особенно популярен среди туристов, путешествующих по местам знаменитой «Золотой лихорадки». Им за небольшую плату выдают специальную миску для промывки золотосодержащего песка и выделяют небольшой участок земли: все золото, которое удастся добыть за оплаченное время, достается туристу. Промышленный вариант такого способа — это золотодобывающие драги — плавающие мини-заводы, производящие золото. Принцип тот же — промывка, только процесс механизирован. А на тех месторождениях, где золото содержится в твердых породах, как, например, в Австралии, Новой Зеландии или Южной Африке, приходится применять более вредные способы добычи — с помощью ртути и цианистых соединений.

Добыча с помощью ртути основана на ее способности растворять золото, образуя амальгаму. Этот способ был известен еще в античные времена, но со временем секрет был утерян. И, как это часто бывает в истории, неожиданно пазлы сложились сами собой. Способ добычи был вновь открыт в начале ХVI в. немецким рудокопом, работавшим на испанском ртутном месторождении в Альмадене. Как раз тогда, когда Испания стараниями конкистадоров получила в распоряжение золотые копи Нового Света, у нее в нужном количестве оказались и ртуть, и технология добычи драгоценного металла. Испанец Бартоломео де Медина положил начало его промышленной добычи в Мексике, и вскоре Испания получила огромное количество золота. Это стало одной из причин так называемой революции цен в Европе, когда из-за обилия золота товарные цены возросли в 2,5 — 4 раза. Но даже при таком массированном притоке желтого металла экономика Испании испытывала трудности: «десятина» взималась в пользу католической церкви, «королевская» пятая часть от всего, что прибывало из Нового Света, полагалась королевскому двору. А еще надо было уплачивать знаменитый налог алькабала, взимавшийся с торговых сделок, обмена, дарения, наследования, практически со всего. Постоянно растущие ставки этого налога, запутанность администрирования, сложная система льгот и возможность откупиться от уплаты препятствовали экономическому развитию Испании и создали алькабале плохую славу. Алькабала — арабское слово, означающее договор, контракт. Со временем артикль «аль» потерялся и появилось хорошо известное нам слово «кабала», означающее тяжелую форму зависимости. История этого слова лишний раз напоминает: когда вы что-то подписываете, тщательно проверяйте документ, ведь это может быть самая настоящая алькабала.

Добыча золота с помощью цианистых соединений возможна благодаря способности этого металла вступать в реакцию с солями синильной кислоты. Оба способа добычи довольно вредны: пары ртути ядовиты, а чрезвычайная ядовитость цианистого калия сделала его любимой «закуской» «провалившихся» шпионов. Так что золотоискатель сегодня — это вредная и тяжелая профессия, в которой нет места былой романтике.

Дороже денег

Кроме создания украшений еще одно важное применение золота — накопление, занимающее 90%: его можно поделить примерно пополам между запасами государств и запасами частных лиц в виде ювелирных украшений и золотых слитков. Хотя продвинутые экономисты не устают повторять, что роль желтого драгоценного металла как универсальной валюты в последнее время снижается, золотой запас имеет каждая уважающая себя страна. Интересно, что не все страны хранят собственное золото на своей территории. В США, в Форте Нокс и подвалах Федерального резервного банка, кроме американского хранится золотой запас 60 стран, в том числе Франции и Германии. Первая тройка самых запасливых: США — 8133 т, Германия — 3387 т и МВФ — 2814 т. Но есть и интересные особенности накопления золота в некоторых странах. Например, золотой запас Индии составляет всего 558 т, в то же время в личной собственности индийцев находится около 18 тыс. т.

Желтый металл не подводит людей, решивших хранить сбережения в золоте. Оно стабильно дорожает с кратковременными периодами незначительного удешевления, что лишь подогревает интерес к инвестированию в него. В 1792 г. за тройскую унцию{h} Название «тройская унция» происходит от французского города Труа (Troyes), она равна 31,1 г. Применяется в банковском и ювелирном деле как единица веса драгоценных металлов. Иногда тройской унцией пользуются косметологи, желая подчеркнуть особую ценность применяемых ими ингредиентов.{/h} золота платили 19,3 дол., в 1992 г. — 500 дол., а в июле этого года — уже 15 тыс. 190 грн.

Интересные факты о золоте

Золото — шестой по плотности металл после осмия, иридия, рения, платины и плутония. Шарик этого металла диаметром всего 46 мм весит 1 кг. Он очень пластичен: 20 г можно раскатать в лист 1 м2 толщиной всего в 1 микрометр. При такой толщине золото полупрозрачно, проходящий через него свет окрашивается в зеленовато-синий. Из 1 г золота можно изготовить проволоку длиной 1 км.

Техническая десятина

Около 10% добываемого сегодня золота используется в промышленности. Стойкость к окислению, высокая электро- и теплопроводность обеспечивают устойчивый спрос и в электронике: из него изготавливают контакты, проводники, им паяют ответственные соединения. Тонкие прокладки из мягкого золота используются в технике сверхвысокого вакуума. Даже в нейтронной бомбе есть детали из этого материала, без которых она не взорвется. Соединения золота медики используют при лечении туберкулеза и артрита. Оно применяется даже в пищевой промышленности — зарегистрировано как пищевая добавка Е175. Мельчайшие частички этого металла добавляют в салаты, вторые блюда. Один из ресторанов Лондона предлагает попробовать жареную курицу, покрытую тончайшими золотыми листочками в виде перьев. Популярен также кофе с добавлением золота — хотя на вкус разницы нет, эксклюзивность напитка привлекает гурманов.

Косметологи не отстают — добавление золота в косметику было популярно во все времена, а сегодня его полезность для кожи лица объясняют, используя вполне научную терминологию. За такие процедуры клиенты готовы платить немалые деньги. Самая дорогая (с использованием золота) проводится в одном из спа-салонов в Монте-Карло: 6800 дол. за возможность полежать со специальной сетчатой маской из чистого золота на лице, через которую пропускают слабый электрический ток.

«Горячие линии»

Дата: 19 июля, четверг
Время проведения: с 14:00 до 16:00